Comment avoir le cerveau d’Einstein même si vous n’êtes pas un génie naturel ?

Vous arrive-t-il de devoir lire un article plusieurs fois avant qu’il ne prenne tout son sens ? Ou de devoir revoir des tutoriels en ligne encore et encore parce qu’ils ne tiennent pas la route ?

Ne vous inquiétez pas… vous n’êtes pas seul et vous êtes au bon endroit.

Dans cet article, nous allons examiner la théorie de la charge cognitive et découvrir comment nous pouvons l’utiliser pour faciliter l’apprentissage et commencer à tout retenir en une seule séance.

De la même manière que les athlètes utilisent les processus du corps pour améliorer leurs performances sportives, nous pouvons utiliser la manière dont le cerveau traite les informations pour faciliter la compréhension de concepts complexes. Ceci étant dit, entrons dans un concept complexe.

Les 3 étapes essentielles pour que notre mémoire reste intacte

Il existe plusieurs modèles théoriques qui tentent d’expliquer comment l’esprit traite l’information. L’un des plus connus est le modèle Atkinson-Shiffrin[1], publié en 1968. Selon ce modèle, les informations externes doivent passer par trois étapes de notre mémoire pour être retenues.

Ces trois étapes sont les suivantes

  1. La mémoire sensorielle – un filtre qui élimine les informations inutiles
  2. La mémoire de travail – une passerelle vers la mémoire à long terme, qui transmet les informations par la répétition et les schémas (expliqués ci-dessous).
  3. La mémoire à long terme – où l’information reste ancrée

Pour compléter l’explication ci-dessus, un schéma est simplement un moyen d’organiser des souvenirs multiples en une seule entité par le biais d’une classification et d’une association. Une fois que les informations sont classées dans des schémas, elles passent de l’abstrait à quelque chose de familier, de connecté et de facile à se rappeler.

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Imaginez que vous êtes dans un café, et voici comment les 3 étapes fonctionnent dans votre cerveau

Vous êtes dans un café, en train de siroter un cappuccino tout en lisant un article sur la découverte d’un nouvel animal étrange.

Votre mémoire sensorielle filtre le bruit de fond du café, le goût du café et l’odeur de la nourriture, et vous permet de retenir les informations concernant ce nouvel animal.

Ensuite, votre mémoire de travail recherche dans les schémas existants de votre mémoire à long terme tout ce qui peut ressembler à l’animal… et elle trouve une correspondance proche.

L’animal ressemble à un chat, il est donc ajouté à votre schéma du chat et entre dans votre mémoire à long terme.

Qu’est-ce que la théorie de la charge cognitive ?

Publiée pour la première fois par John Sweller dans le Journal of Cognitive Science[2], la théorie de la charge cognitive s’appuie sur les fondements décrits ci-dessus en se concentrant sur la capacité de la mémoire de travail.

Selon la théorie de la charge cognitive, notre mémoire de travail ne peut contenir que cinq à neuf éléments [3]. Par conséquent, pour apprendre, nous devons éviter la surcharge de la mémoire.

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Heureusement, cette théorie identifie également deux moyens pratiques d’étendre la mémoire de travail et de maximiser l’apprentissage.

L’effet de modalité

Les informations auditives et visuelles sont traitées séparément dans l’esprit et peuvent coexister dans la mémoire de travail sans occuper deux fois plus d’espace. C’est ce qu’on appelle l’effet de modalité.

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L’effet de modalité explique pourquoi les diaporamas accompagnés d’une narration sont devenus l’élément de base des conférences et des présentations dans le monde entier. Que se passerait-il si la narration était écrite sur les diapositives au lieu d’être parlée ? Oui, une surcharge d’informations.

Exploiter les connaissances existantes

Il est plus facile d’assimiler et de retenir de nouvelles informations délivrées d’une manière qui s’appuie sur des idées et des concepts existants (schémas). Cela signifie que l’ordre des informations est important. Les sujets simples et familiers doivent précéder les sujets plus complexes et nouveaux.

5 stratégies pour tirer le meilleur parti de la théorie de la charge cognitive

En appliquant la théorie de la charge cognitive à notre apprentissage, nous pouvons éviter la surcharge d’informations et absorber les nouvelles informations plus rapidement, avec moins de stress.

Identifier les connaissances existantes

Avant de commencer à étudier un nouveau sujet, prenez quelques minutes pour passer en revue ce que vous savez déjà. Établissez des liens entre vos connaissances actuelles et le nouveau sujet. Vous aurez ainsi plus de chances d’exploiter les connaissances existantes sur le sujet et vous pourrez plus facilement vous appuyer sur les schémas existants.

Éviter d’être obsédé par les objectifs

Les objectifs sont importants, mais il arrive que le fait de trop s’y attacher ruine le processus d’apprentissage. Lorsque notre esprit pense trop loin, il charge notre mémoire de travail et nous rend moins aptes à traiter de nouvelles informations. En nous concentrant sur l’apprentissage et en abandonnant les objectifs, au moins temporairement, nous nous permettons d’apprendre à notre rythme optimal.

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Se concentrer sur une chose à la fois

Le dicton « on ne peut servir deux maîtres à la fois » est vrai en matière d’apprentissage. Passer d’une source d’information similaire à une autre, par exemple deux éléments visuels, mobilise une charge cognitive importante. Pour éviter cela, concentrez-vous sur une source à la fois ou trouvez un moyen de les combiner.

Utiliser les médias audiovisuels

En incorporant les deux flux d’information, audio et visuel, nous exploitons l’effet de modalité et sommes en mesure de bénéficier d’une charge cognitive maximale sans tomber dans la surcharge d’information.

Réduire les informations inutiles

Facilitez le travail de la mémoire sensorielle en éliminant les distractions de l’environnement. Par exemple, si vous écoutez un podcast dans le train qui vous conduit au travail, essayez de fermer les yeux ou, mieux encore, de prendre des notes pour apporter un élément visuel et tirer parti de l’effet de modalité.

Nous n’avons plus besoin de ressentir la frustration liée à la surcharge d’informations. Armés de la théorie de la charge cognitive et des stratégies présentées dans cet article, nous pouvons devenir de meilleurs apprenants et des enseignants plus efficaces.